Archivé — Sommaires de recherche : Document de travail 2007-03 : L'évolution de la frontière technologique mondiale, 1973-2002

par Ram Acharya et Wolfgang Keller.

Bien que les économistes s'entendent en général sur le fait que les différences technologiques doivent occuper une place importante dans tout compte rendu efficace de la variation des revenus selon le pays, on en sait moins sur la provenance de ces différences technologiques. Dans cette étude, les auteurs expliquent ces différences en fonction du progrès technologique et de la diffusion internationale des technologies. Ils étudient la récente importance de l'accumulation des facteurs, des investissements en recherche-développement et des retombées technologiques pour les différences relatives à la production dans les principaux pays industrialisés. L'analyse empirique englobe 17 pays de quatre continents, sur trois décennies, à un niveau de désagrégation suffisant pour permettre le recensement des innovations dans les secteurs de pointe importants. La diffusion des technologies concerne le commerce, l'investissement étranger direct et d'autres mécanismes. Les résultats montrent que les retombées technologiques sont un facteur crucial quand vient le temps d'expliquer les différences relatives à la production entre les pays. L'étude révèle que les importations constituent une voie de diffusion des technologies et qu'il y a des différences notables entre les industries et entre les pays. La diffusion des technologies découlant de l'investissement direct de l'étranger semble revêtir une grande importance et constituer un vecteur plus puissant de la diffusion des technologies que le commerce.

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